Salah satu hal pertama yang saya lakukan saat mendapatkan headphone over-ear Fairphone baru, Fairbuds XL, adalah membongkarnya. Bukan karena ada yang salah dengan mereka tetapi karena jika ada satu hal yang dilakukan Fairphone dengan baik, itu membuat produk yang tidak hanya mudah rusak, tetapi juga menyenangkan. Dan dengan senang hati saya laporkan bahwa hal yang sama berlaku di sini. Setelah membuka tab plastik, membuka pengencang logam, dan melonggarkan beberapa sekrup Phillips tua yang bagus, saya ditinggalkan dengan sepasang headphone over-ear yang dibongkar dengan rapi menjadi sekitar selusin bagian komponen.

Konstruksi modular ini bukan hanya desain yang fleksibel (walaupun mengesankan, harus jelas) tetapi upaya untuk memastikan bahwa ketika bagian headphone mulai rusak seiring waktu, unit yang rusak dapat diganti daripada membeli sepasang headphone baru. headphone dengan biaya 249 euro (£219, sekitar $273). Kerusakan perangkat keras tercakup dalam garansi dua tahun, dan seperti smartphone Fairphone, suku cadang juga akan tersedia untuk dibeli langsung dari Fairphone. Seperti smartphone Fairphone, headphone akan dijual di Eropa, tetapi tidak di Amerika Serikat.

Fairbuds XL dirancang dengan cerdas dan kaya fitur, dengan peredam bising aktif dan tahan air untuk boot. Namun seperti produk Fairphone lainnya, elemen berkelanjutan ini tampaknya harus dibayar mahal. Artinya, berdasarkan performa audio saja, Fairbuds XL tidak terasa bersaing dengan harga yang relatif tinggi.

Bagaimana kami menilai dan mengulas produk

Terlepas dari build modular Fairbuds XL, mereka berhasil terlihat seperti sepasang headphone over-ear nirkabel yang relatif biasa. Meskipun kabel yang menghubungkan kedua penutup telinga terlihat agar lebih mudah dilepas, Fairphone berhasil membuatnya terlihat seperti desain yang berkembang daripada kompromi yang dapat diselamatkan. Di penutup telinga kanan, Anda akan menemukan joystick, tombol peredam bising, dan port pengisian daya USB-C tetapi tidak ada jack headphone 3,5 mm khusus. Earcup kiri tidak menawarkan kontrol eksternal tetapi memiliki baterai yang dapat diganti pengguna. Sampel ulasan saya berwarna hijau, tetapi Fairbuds XL juga tersedia dalam warna hitam.

Saya akan masuk ke kontrol dan kekurangan jack audio standar sebentar lagi, tetapi pertama-tama, saya harus membahas proses yang menggembirakan dalam membongkar Fairbuds XL. Penutup telinga bagian luar dapat dilepas dengan mudah untuk melepaskan klip plastiknya, sedangkan penutup telinga dapat dilepas dengan putaran berlawanan arah jarum jam. Kabel speaker-ke-woofer dapat dengan mudah dilepas, sedangkan penutup telinga dipegang dengan sepasang sekrup. Terakhir, ikat kepala dapat dibongkar dengan melepas tutupnya, memisahkan bagian dasar ikat kepala dengan tuas logam kecil.

Saya tidak akan mengatakan bahwa proses pembongkarannya benar-benar mudah, dan ada beberapa saat ketika saya takut akan merusak headphone sebelum membuka kuncinya. Tapi saya lebih suka ini daripada sepasang headphone yang sangat mudah dibongkar sehingga terasa seperti akan hancur di tangan Anda. Ini juga bagus untuk melihat peringkat tahan debu dan air IP54, yang berarti hujan ringan atau keringat tidak akan membahayakan mereka, meskipun dibuat secara modular. Itu bukan hal yang buruk mengingat ketahanan air tidak tersedia bahkan dengan headphone premium. (WH-1000XM5s Sony, QuietComfort 45s Bose, atau AirPods Max Apple tidak memiliki peringkat IP, misalnya.)

Ada joystick dan koneksi USB-C tetapi tidak ada port 3.5mm.

Fairbuds XL telah dibagi menjadi sekitar selusin unit.

Kemudahan pembongkaran dan ketersediaan komponen pengganti membuat headphone ini (secara teori) harus tetap berfungsi dengan baik untuk tahun-tahun mendatang. Namun, lamanya waktu yang tepat akan bergantung pada berapa lama suku cadang Fairphone tersedia, dan perusahaan saat ini tidak memberikan jaminan tegas tentang berapa lama akan melebihi masa garansi dua tahun yang disertakan dengan headphone. Anda akan mengharapkannya memiliki suku cadang pengganti headphone yang tersedia untuk jumlah waktu yang sama dengan suku cadang untuk ponsel cerdasnya (dijanjikan enam tahun untuk suku cadang Fairphone 4, misalnya), tetapi sayangnya mereka tidak dapat menawarkan jaminan yang lebih kuat.

Joystick di cup telinga kanan adalah cara yang bagus untuk mengontrol Fairbuds XL. Terinspirasi dari tombol serupa yang disertakan pada headphone Marshall, joystick dapat ditekan untuk menghidupkan atau mematikan headphone, menekan ke atas dan ke bawah untuk mengontrol volume, dan menekan ke kiri dan ke kanan untuk melewati trek. Ini sederhana, mudah ditemukan dengan ibu jari Anda saat mengenakan headphone, dan jauh lebih andal daripada kontrol atau tombol berbasis gulir pesaing yang harus ditekan hingga tiga kali untuk melewati trek. Tombol ANC terpisah mengaktifkan peredam bising, mode transparansi, dan juga menempatkan headphone ke mode berpasangan.

Saya kurang terkesan dengan kurangnya port 3.5mm khusus. Alih-alih membiarkan Anda menggunakan Fairbuds XL sebagai headphone berkabel dengan kabel 3,5 mm tradisional, Fairphone malah menawarkan koneksi kabel melalui port USB-C-nya, mirip dengan apa yang kami lihat ditawarkan Apple melalui port Lightning AirPods Max. Secara teori, Anda harus dapat menggunakan sejumlah dongle aftermarket dan kabel USB untuk menyambungkan headphone ke perangkat sumber. Namun dalam praktiknya, spesifikasi yang sangat berbeda dari aksesori aftermarket ini (dan nomenklatur yang tidak konsisten oleh produsen) berarti saya telah terpukul dengan kabel dan dongle yang saya miliki. Anda mungkin berencana untuk mengambil kabel 3,5mm ke USB-C Fairphone seharga €12,95 (£11,95) untuk menghindari kerepotan.

Fairbuds XL mendukung konektivitas multipoint, yang berarti keduanya dapat terhubung secara bersamaan ke dua perangkat, seperti laptop dan smartphone, dan beralih di antara keduanya sesuai kebutuhan. Setelah diatur, eksekusi solid, dengan hampir tidak ada jeda saat beralih antar perangkat. Namun sebenarnya membuat koneksi dengan dua perangkat agak membingungkan, dan saya merasa seperti menggunakan trial and error untuk sampai ke titik ini. Sejauh yang saya tahu, Anda perlu mengembalikan headphone ke mode berpasangan setelah Anda menghubungkannya ke perangkat sumber pertama – dan abaikan notifikasi “Tidak Terhubung” yang diputar. Setelah mematikan dan menghidupkannya lagi, mereka kemudian membuat koneksi dengan mulus ke kedua perangkat.

Di dalam earcup kiri terdapat baterai yang dapat diganti oleh pengguna.

Fairphone memberi peringkat Fairbuds XL selama 26 jam pemutaran dengan peredam bising aktif, meningkat menjadi 30 jam jika Anda mematikannya. Itu sedikit kurang dari Sony XM5s (30 jam dengan ANC aktif / 40 jam dengan ANC mati) tetapi lebih baik daripada peringkat 24 jam Bose dari headphone QC45 dengan ANC mati. Dalam praktiknya, saya menghabiskan sekitar dua minggu menggunakan headphone — termasuk memakainya saat bepergian dengan transportasi umum dan di sekitar rumah tetapi tidak untuk waktu yang lama duduk di meja saya — sebelum perlu diisi ulang.

Itu tidak berarti saya tidak akan senang memakainya di meja saya untuk waktu yang lama. Fairbuds XL adalah sepasang headphone yang nyaman dipakai, bahkan jika Anda adalah pemakai kacamata seperti saya. Tidak terlalu ketat di kepala, dan cukup besar sehingga telinga saya tidak terjepit dengan tidak nyaman. Mereka cukup nyaman sehingga kadang-kadang saya memakainya di angkutan umum hanya untuk meredam kebisingan tanpa mendengarkan musik, dan mereka berhasil meredam kebisingan London Underground di sekitar saya. Salah satu gangguan yang saya temui saat mengenakan headphone di sekitar apartemen saya adalah dentingan peralatan makan yang membuat ANC headphone kewalahan dan menyebabkannya sedikit berderak dengan setiap gemuruh yang keras. Juru bicara Fairphone Anna Job memberi tahu saya bahwa perusahaan mengetahui masalah ini dan bertujuan untuk memperbaikinya dengan pembaruan firmware di masa mendatang.

Semua ini berarti bahwa Fairbuds XL melakukan pekerjaan yang baik dengan sebagian besar aspek minor headphone seperti peredam bising, masa pakai baterai, dan kontrol, sementara juga menawarkan modularitas merek dagang Fairphone, kemampuan perbaikan, dan manufaktur berkelanjutan. Tapi saya akan berbohong jika saya mengatakan itu terdengar seperti sepasang headphone yang harganya €249.

Ini bukan karena kurangnya dukungan codec. Meskipun tidak ada dukungan untuk LDAC atau aptX Lossless, Fairbuds XL mendukung aptX HD selain AAC dan SBC. Ada juga serangkaian empat preset equalizer untuk dipilih di aplikasi Fairphone (lihat bagian “Terima untuk melanjutkan” di bawah) jika Anda ingin mencoba menyempurnakan suara — meskipun Anda tidak dapat menyesuaikannya lebih jauh.

Headphone nyaman dipakai.

Tetapi terlepas dari apakah saya mendengarkan preset netral “Kopenhagen” atau “Tokyo”, tidak ada yang dapat menghindari fakta bahwa Fairbuds XL tidak menghasilkan suara yang sangat mendetail. Akibatnya, saya tetap menggunakan preset EQ “Amsterdam” default, yang digambarkan Fairphone sebagai “suara yang kuat dan menyeluruh dengan kehadiran nyata”. Dengarkan lagu berlapis seperti “Null” dari Paranoid Void, dan Fairbuds XL membuat Anda sulit mendengar pemisahan antara gitar dan bass. Sama halnya dengan “On the Nature of Daylight” karya Max Richter, semua instrumen senar terdengar kurang jelas.

Bukan berarti Fairbuds XL tidak kompeten. Bass mereka tidak pernah terlalu keras, juga tidak rata dan tidak ada. “Brianstorm” Arctic Monkeys terasa segar dan semarak sebagaimana mestinya, dan Fairbuds XL telah lulus “Is Royal Blood’s Out of the Black End” Buat rambut di belakang leher saya berdiri “menguji dengan warna terbang.

Saya tidak pernah berharap dapat mendengarkan musik dengan headphone yang berbeda. Tapi ada kekurangan pada suara yang saya harapkan untuk didengar pada titik harga ini.

Mikrofon Fairbuds XL juga bekerja dengan solid di “bukan pemecah kesepakatan tapi mengganggu”, membuat suara saya teredam dan sulit didengar setelah terdengar kebisingan latar belakang. Saya tidak akan mempercayai headphone ini untuk melakukan panggilan hands-free yang penting.

Kabel yang dapat dilepas yang menghubungkan earbud.

Baterai Fairbuds XL termasuk di antara unit yang dibongkar.

Dengan harga €249, apakah Fairbuds XL sepadan dengan harganya? Ini adalah pertanyaan yang terus saya pikirkan ketika mencoba menulis kesimpulan ini. Dalam hal nilai yang Anda dapatkan di kotak pada hari rilis, jawabannya adalah “tidak cukup”. Desain, kontrol, dan peredam bisingnya semuanya solid, tetapi kualitas suaranya mendekati apa yang saya harapkan dari sepasang headphone seharga $150.

Tapi menjadi Fairphone, itu bukan keseluruhan ceritanya, karena saat Anda membeli produk Fairphone, uang Anda tidak hanya masuk ke produk yang ada di dalam kotak. Itu juga membayar bonus upah layak yang diberikan kepada karyawan pabrik yang merakit headphone dan pekerjaan yang telah dilakukan Fairphone untuk memastikan headphone menggunakan bahan seperti Perdagangan yang Adil.

Uang ini juga dibayarkan untuk desain yang mudah diperbaiki dan dirawat seiring waktu. Secara khusus, menurut saya sangat luar biasa bahwa mengganti baterai headphone semudah membuka tutup plastik dan menukar baterai yang tersedia dengan harga €19,95 (£17,95). Fitur ini sendiri dapat memastikan bahwa sepasang Fairbuds XL dapat digunakan bertahun-tahun lebih lama dari pesaingnya. Tetapi tanpa jaminan khusus tentang berapa lama suku cadang akan tersedia, sulit untuk mengatakan berapa lama suku cadang tersebut dapat bertahan, sehingga sulit untuk mengatakan seberapa berharganya biaya tambahan tersebut. Saya akan sangat terkejut jika tidak ada suku cadang pengganti yang tersedia dalam setengah dekade berdasarkan berapa lama Fairphone telah mendukung smartphone-nya. Tetapi pada tulisan ini, itu tidak dijamin.

Seperti setiap produk generasi pertama yang menawarkan “umur panjang” sebagai salah satu nilai jualnya, pembelian tersebut merupakan bentuk kepercayaan pada dukungan berkelanjutan Fairphone untuk Fairbuds XL. Desain yang paling dapat diselamatkan di dunia tidak akan menjadi masalah jika suku cadang tidak tersedia lama di masa mendatang, dan dukungan berkelanjutan itu adalah bagian penting dari apa yang Anda dapatkan dengan pembelian €249. Berdasarkan sejarah Fairphone, saya yakin itu mendapat manfaat dari kecurigaan. Tapi saya tidak akan menyalahkan siapa pun yang lebih skeptis terhadap nilai yang ditawarkan di sini.

Foto oleh John Porter/The Verge